Imbros, l’île que nous avons aimé

Imbros, l’île que nous avons aimé. Depuis 100 ans, les Grecs ont amertume et nostalgie de la terre d’Imbros qui est devenue turque avec le nom de Giokçeada. J’ai décidé avec mon époux de visiter cette ile dont on m’a si souvent parlé…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ou se trouve Imbros (en grec, prononcé Imvros ? L’ile d’Imbros se trouve au nord de la mer Egée à  la sortie du détroit des Dardanelles (Isthme naturel liant la mer Noire et la mer Egée (partie de la mer Méditerranée). C’est une petite ile montagneuse de 31 kms2 qui comprend 9.000 habitant dont seulement 300 Grecs aujourd’hui.

Comment aller sur Imbros ? Pour y aller, vous devez prendre un vol pour Istanbul. C’est ce que j’ai fait. Pour aller en Turquie, vous n’avez besoin que de votre passeport. Nous avons ensuite pris le bus de l’autogare d’Istanbul pour Çanakkale (6h de trajet, 15 Euros/personne). Sur l’ile, nous avons voyagé avec un ami d’Imbros qui avait une voiture.

Mes impressions en arrivant sur l’ile. Etant habituée aux images des iles grecques, je dois dire qu’au premier abord, je fus décue. Ok, nous sommes en Turquie et donc les mentalités sont différentes. J’ai vu beaucoup de jeunes dans les rues. L’ile vit de l’élevage de caprins mais pas du tourisme. Les habitations qui se ressemblent toutes semblent fabriquées précairement et les belles plages de l’ile sont désertes. Je pouvais voir quelques mulsulmanes se baigner avec le foulard mais c’était tout. C’est en allant dans les villages que j’ai apprecié l’enthousiasme, la ferveur et le coté très actif des Grecs.

Ou loger à Imbros ? Il n’est pas si facile de trouver un bon logement sur l’ile mais d’année en année, l’ile se développe pas mal J’ai donc trouvé un appart au Suna Appart Hotel ? Au moins, nous avions tout ce qu’il faut à porter de main dans ce complexe dans la capitale de l’ile d’Imbros appelée Kaleköy (anciennement Kastro pour les Grecs).

Comment Imbros est devenue turque ? Suite à la Catastrophe de Smyrne (persécution des Grecs de la ville de Smyrne sur la cote d’Asie Mineure turque), le Traité de Lausanne fut obligé de laisser les iles d’Imbros et Tenedos à la Turquie. Le problème est que l’auto-administration des Grecs sur l’ile fut administrée par les Turcs et non pas par les Grecs de l’ile. L’ile comptait 8.000 Grecs avant le traité de Lausanne en 1923 et 1.000 Turcs. En 1927, l’Education grecque fut interdite et les enfants rentraient à la maison en parlant turc. Les habitants Grecs commencaient à s’inquiéter. De 1963 à 1968 et puis de 1974 à 1980, les mesures suivantes vont pousser à la disparition des Grecs sur l’ile. En 1980, plus que 3% de la population greque est restée sur l’ile. Aujourd’hui, la plupart des Grecs au nombre de 300 environ sur Imbros sont des personnes de plus de 50 anspour la plupart parmi eux contre 6.000 Turcs sur l’ile…

  • La suppression des écoles grecques,
  • la confiscation arbitraire des écoles,
  • la suppression des moyens de subsistance de la population locale par l’application systématique d’un programme d’expropriation qui a poussé a la perte de 95% des terres grecques. Les terres et les maisons sont vendues à des prix extremement bas aux nouveaux arrivés musulmans sur l’ile.
  • des prisonniers Turcs armés de couteau, les « souyiadès » sortaient pour mener la vie dure aux Grecs (vols, pillages et meurtres).
  • Imbros était une zone de surveillance des Dardanelles. L’armée turque était et est encore partout.

 

 

 

 

 

Quelles sont les traces grecques sur l’ile ? L’ile au 6 grands villages grecs…

  1. Le village d’Aghi Theodori (Saints Theodores) devenu Zeytinli pour les Turcs comptent moins d’habitants Turcs que Grecs, lesquels sont au nombre de 200 environ. C’est le village ou est né le patriarche de Constantinople Bartholomée 1er. C’est un village à 3 kms du village chef-lieu de l’ile Panayia. Les Grecs de tous les pays, la plupart originaire d’Imbros, viennent l’été autour du 15 Aout pour prier dans l’église St Theodori. Le patriarche vient sur l’ile quand il a l’occasion pour guider la messe du 15 Aout. Je l’ai vu l’année de ma visite sur l’ile, en 2013. J’ai vu un homme simple qui donnait du courage avec ses paroles d’encouragement à tous les Grecs vivant à Imbros. Des moments d’émotion pour moi…   Sur un bas versant de l’église, nous avons une superbe vue sur l’ile. Tout autour, je pouvais voir des pins et des oliviers.

 

 

 

 

 

L’école municipale d’Aghi Theodori. Créée en 1930 par les habitants de l’ile d’Imbros, elle devient vite renomée sur l’ile. C’est en 1964 que l’école est brulée comme les 10 autres écoles sur Imbros. C’est en 2013 que l’école s’est réouverte ! C’est vraiment très encourageant pour les habitants de l’ile meme si aujourd’hui, on ne compte que quelques élèves dans cette école.

 

 

 

 

2. Le village de Skinoudi appelé aujourd’hui Dereköy compte environ 40 Grecs. Ce village se trouve dans le centre du côté ouest d’Imbros. C’etait le plus gros village de l’ile avec 2.500 Grecs il y a 60 ans. Les habitants vivaient des produits de l’olive, du miel et du vin. Ils travaillaient dur vu les maigres ressources naturelles de l’ile mais ils avaient une vie décente et vendaient meme leurs produits à l’étranger. Ce village presque vide au cours de l’année se remplit mais pour la fête du 15 Aout en occupant avec enthousiame la belle église de la Dormition de la vierge.  Ce village devient de plus en plus vivant grace à un habitant du village qui s’appelle Nikos Doldouris. Il a quitté l’ile en 1964 avec sa famille comme la plupart des Grecs cette année-là. Il ne peut oublier son ile et il y est revenu il y a 20 ans. Il est consideré comme l’homme exemplaire pour les Grecs de l’ile et pour ceux qui ont quitté l’ile. Il renova sa maison et de plus en plus de ses concitoyens commencent à faire comme lui. Je l’ai rencontré en 2013 : Au début, il était mal vu par les Turcs mais il leur fit comprendre qu’il est sur l’ile parce qu’il aime sa terre natale. Il est convaincu que Turcs et Grecs peuvent vivrent sur l’ile pacifiquement…

 

 

 

 

 

3. Le village de Panayia (en francais, la Vierge) appelé aujourd’hui Cinarli ou Merkez ne compte plus qu’une dizaine d’habitants Grecs. C’est le chef-lieu de l’ile depuis 1700 et on y trouve toutes les administrations turques de l’ile. On peut aussi y voir l’église de Kimissi tis Theotokou (en grec, l’église de la Dormition de la Vierge, construite en 1835) ainsi que quelques autres églises et chapelles. C’est dans ce village que se trouve le cimetière municipal principal des Chrétiens Orthodoxes. Après le 15 Aout, les Grecs se réunissent dans le cimetière à la mémoire des membres de leurs familles morts sur l’ile et offrent des gateaux à tous ceux qui entrent dans le cimetière…. sympa….

 

 

 

 

 

 

4. Le village d’Agridia aujourd’hui appelée Tepeköy. Ce village est par excellence grec. Aujourd’hui, il ne compte qu’une vingtaine de Grecs. Ce village en montagne était prospère avec la culture des olives, du miel et du vin. Chaque grec avait 3 a 4 vignobles par famille. Dans ce village, on peut voir un café et une école grecque (2 photos plus bas avant et après la construction de l’école). La plupart des villages dont celui-ci sont dits préservés par l’etat turc. La nature est aride dans et autour de ce village mais il y a pas mal de sources d’eau fraiche. C’est dans ce village que j’ai découvert une tradition grecque ancienne acceptée par les Orthodoxes : les « Koulbania » qui est en fait le sacrifice de boeufs. J’ai trouvé le spectacle trop cru mais j’ai quand meme accepté de manger le « kourkouta » offert aux gens au 15 Aout , genre de purée de bouillon de boeuf bouillant avec du blé.

 

 

 

 

 

5. Le village de Glyky appelé Bademli n’a meme pas une dizaine d’habitants grecs. C’était un village qu’on ne pouvait pas voir de la mer (loin de la vue des pirates) mais qui était aussi protégé des vents du nord. Il se trouve à 450m d’altitude. C’est au 18e sc qu’elle put avoir vue sur la mer. C’est dans ce village qu’est né le partriarche oecumenique Bartholomée 1er. Dans les années 60, il y a vait 150 maisons à 2 étages et environ 600 habitants.

6. Le village de Κastro appelé Kaleköy (photo tout en haut de cet article) se trouve dans la pointe nord-est de l’île et a pris son nom du château adjacent. Il a été un petit port construit par les français pendant la première guerre mondiale. Il n’y a pas de grecs habitant ce village aujourd’hui. C’est l’endroit ou il y avait les plus anciennes habitations sur l’ile et une ville antique. Ensuite, ce fut une cité byzantine et on peut encore voir ses murs. Pour y aller, il faut suivre un chemin qui n’est pas tracée. Du chateau byzantin, on a une superbe vue sur l’ile.

Etes-vous déjà allé(e) sur l’Imbros ? Peut-etre pour des raisons différentes des miennes. Je ne suis pas allée voir les beautés de cette ile….  Aidez-moi à les découvrir.

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