Kastoria est une petite ville sur le lac d’Orestiada dans le nord-ouest de la Grèce

Kastoria est une petite ville sur le lac d’Orestiada dans le nord-ouest de la Grece. Une ville miroir sur un petit lac. Voici une description de ma visite de 6 jours dans la plus belle ville de Grèce dans le nord-ouest de la Grèce il y a 6 ans.

        

On peut visiter Kastoria à toutes les saisons mais je pense qu’en hiver jusqu’en mai, c’est la période idéale. C’est une ville très belle pour vos vacances dans la région de l’Epire.

Mais pourquoi absolument visiter la ville de Kastoria ? C’est une ville grecque à voir pour les raisons suivantes :
  • Sa position est unique : C’est une ville en Macédoine grecque de l’ouest construite sur la péninsule d’un lac entre deux montagnes, celle de Vitsi et celle de Grammos.
  • Ses habitants sont familiers : Le nombre d’habitants est de 17.000. C’est une petite ville tranquille ou la vie est humaine. Les gens y sourient facilement et ils aiment parler de leur ville et de son histoire.
  • BEAUCOUP D’ACTIVITES sont offertes comme :
  1. La marche  dans la ville mais aussi hors de la ville. La randonnée est propice dans la montagne de Grammos.
  2. Découverte de son histoire : Depuis la période préhistorique jusqu’à la 2e guerre mondiale en passant par les hégémonies byzantines et les guerres Macédoniennes au debut du 20e sc.
  3. Βalades à vélo au long du lac Orestiada qui entoure la ville de Kastoria.
  4. Ski sur les versants de la montagne Vitsi (au nord de la ville de Kastoria)
  5. Canoe sur le fleuve torrentiel de l’Aliakmon.
  6. Découverte de sa nature : La foret fossile, la faune et la flore de la montagne de Grammos.
  7. Découverte de son economie et de sa culture : Les habitants de Kastoria vivaient du traitement des fourrures soutenu jusqu’en 1975 environ. On peut encore voir quelques vieux magasins qui vendent des fourrures à Kastoria. Parlons aussu des Ragoutsaria, le carnaval de Kastoria qui commence le jour de l’an pour une semaine à Kastoria et dans les villages voisins.
  8. Decouverte de sa cuisine : Τracanas, pitès, lentilles, gateau à la cuillere, chylopitès, vin de Kastoria.
Pourquoi la ville de Kastoria est si intéressante ?  Je vais vous le démontrer lors de mes vacances passées dans la région il y a 6 ans. Normalement, vous avez besoin de 10 jours pour bien voir Kastoria et ses alentours mais moi, je n’avais pas tant de temps à ma disposition. Par conséquent, je ne pourrai pas vous parler de la ville en détails…

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1er jour : Comment arriver à Kastoria. De Thessalonique, en voiture, prenez l’autoroute Egnatia jusqu’à Kastoria (190 kms) ou prenez le car. Si vous arrivez d’Athènes, prenez l’autoroute Athènes-Larissa ; prenez ensuite la route départementale Elassona – Sarantaporo jusqu’à Kozani. A Kozani, prenez l’autoroute Egnatia jusqu’à Kastoria.

 

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Ou loger à Kastoria ? Je vous invite à séjourner dans l’auberge Pentolvio dans le village de Sidirochori (9 kms au nord de Kastoria). La vue sur la ville et le lac est époustoufflante. Les propriétaires sont très gentils et ils étaient vraiment à nos petits soins. Apres une belle promenade au bord du lac dans la ville, nous allons dans une taverne pour déjeuner. Le temps à Noel à Kastoria était de 13 degrés au soleil. Nous nous sommes assis dehors et les canards et cygnes sont vite arrivés pres de nous. Ma fille de 12 ans n’a pas tardé à leur donner des petits bouts de pain. Le spectacle était féérique.

 

2e jour : Tour du lac Orestiada l’apres-midi. Laissez votre voiture à l’entrée de la ville et marchez à peu pres 7 kms autour de la ville de Kastoria, si vous etes un bon marcheur. Profitez de chaque moment lors de votre balade autour du lac silencieux qui apporte de la nostalgie mais aussi des images extremement romantiques. La sérénité est interrompue par le battement des ailes des oiseaux et leurs petits cris au loin. Ils vont aller se reposer sur les barques typiques du lac (rectangulaires). A un moment donné, vous verrez la grotte du dragon et l’église de St Nicolas (voir la photo plus bas). Deux kms plus loin, vous verrez le Μonastère de Mavriotissa (construit quand le général Palaiologos est venu entourer les Normands en 1083). L’empereur byzantin Αlexis Ι Komninos aurait construit le monastère afin qu’on se souvienne de cet évenement). Les peintures murales exterieures et intérieurs du monastère se trouvent en très bon état et sont d’une beauté étonnante.

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3e jour : Le grand tour autour du lac Οrestiada. En voiture, nous décidons, ma famille et moi, de prendre la rue périphérique parallèle au lac. A un moment donnée, vous verrez une pancarte signalant Dispilio. Pres du lac, vous verrez une représentation de cabanes neolithiques de Dispilio. Le site a été découvert en 1932 quand le niveau du lac a nettement baissé suite à une grande sécheresse. Il s’agit d’un des plus vieux villages en Europe ! Allez voir le site, bien entretenu depuis 1992, cela vaut vraiment la peine.

 

4e jour : Visite de la vieille ville aux églises byzantines. Kastoria est connue pour ses petites églises byzantines. L’empereur byzantin Justinien Ι a place la ville sur une petite colline, apres la destruction de la ville par les barbares. Ces églises dans la vieille ville de Kastoria ont été baties par les habitants aisés de la ville moyenageuse. C’est étrange mais les habitants aujourd’hui vivent autour de ses églises-chapelles et les maisons sont toutes à coté (voir les photos plus bas : On disitngue d’abord l’église de  Α. Νicolaou Kasnitsi et puis celle de Pan.Koubelidiki. Nous sommes entrés dans l’une d’entre elles : elle était vide et assez bien entretenue. J’ai ressentie un drole de frisson dans le dos, sachant que des milliers de grecs de la ville y faisaient leurs prières depuis le 5e sc

 

 

Nous marchions dans les rues et les images étaient plus qu’agréables. Les maisons traditionnelles de Kastoria sont vraiment dignes d’etre remarquée. Les plus belles au bord du lac appartentaient aux commercants de fourrures (voir photos plus bas).

 

 

5e jour : Nous decidons d’aller explorer la region en dehors de la ville. Nous sommes donc montés en voiture vers le mont Grammos. Nous avions toujours à notre gauche le fleuve Aliakmon. Continuant toujours vers le nord direction Nestorio, nous passons par les villages de Maniaki, Kolokynthou, Messopotamia et Kalochori. Nous sommes arrivés au village de Nestorio pour aller voir le fleuve de plus pres avec son centre sportif River Party. Nous sommes a 950 m d’altitude. Nous aurions pu faire un peu de Canoe mais en cette période de Noel, le centre est fermé.

 

  Photo d’un ami

 

6e jour : Nous conduisons 13 kms à l’est de la ville de Kastoria sur la route vers Edessa en passant par le village de Korissou. Nous voulions voir le monastère de St Nicolas ou le héros Pavlos Melas avec ses compagnons se sont cachés en 1904 mais le monastère était clos. Nous décidons donc de continuer notre route. Nous montons la montagne, nous passons le village de Vassiliada et 6 kms après, nous admirons la superbe vue sur Kastoria avant d’arriver dans le village de Klisoura. Je connaissait un hymne héroique sur la tragédie du village mais me voilà en son coeur. En avril 1944, une troupe allemande exécute plus de 200 villageois, hommes, femmes et enfants. La mémoire de la catastrophe de Klissoura est encore vivante dans le village. Assis dans une taverne au centre du village pres de l’église, la propriétaire, peu occupée, s’est mise a nous raconter ce qui s’était exactement passé : une petite troupe d’allemand dont trois allemands conduisant des motos ont été tués par quelques résistants. Les SS déchainés ont tué 280 civils sur la place : en majorité des femmes, des enfants et des bébés. Ils ont ensuite brulé 160 maisons. Sur la photo plus bas, on peut voir le monuments aux victimes mortes devant l’église. Ils ont payés le peche de la guerre…. Scène emouvante.

 

Mon experience  : De retour au village de Sidochori, nous faisons nos valises et nous quittons la ville, avec un brin de nostalgie. C’est une superbe petite ville que nous laisserons derriere nous. J’ai encore de tres bons couvenirs de cette ville que je voudrais revoir.
Avez-vous déjà visité la ville de Kastoria ? Quelles ont été vos impressions en explorant la ville et ses alentours ?

 

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