Le site des Météores en Grèce

Le site des Météores en Grèce avec les monastères des Météores est un spectacle curieux. Comment sont les Météores ? Comment aller aux Météores ? Voici toute l’histoire des Météores…

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Pourquoi la Grèce continentale ? Découvrir les Météores avec ses six monastères est un must si vous décidez de voir la Grèce continentale, un jour. La Grèce, ce n’est pas seulement les iles, c’est aussi l’intérieur des terres avec une riche histoire et une nature extraordinaire. La Grèce continentale mal connue, dommage. Un pays montagneux à 75 %, avec ses lacs et ses petites villes pittoresques. Un pays non industrialisé ou les gens vivent aux rythmes des traditions séculaires.

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Géologie des météores. Ces hautes montagnes en forme carrée avec un étroit plateau au sommet sont des roches sédimentaires faites de 50% de de débris arrondis (galets, pierres etc) liés à un ciment noir sableux. Il y a quelques dizaines de millions d’années, un grand fleuve a déposé au fil du temps galets, graviers et sédiments. Ce fleuve qui avait formé le lac de Thessalie s’est jeté dans la mer et les sédiments fluviatiles sont devenus compactes avec le temps sous l’effet de la pression et de la chaleur. L’érosion et les vibrations séismiques ont fait le reste, modelant des blocs de grès arrondis de différentes tailles. En étant allée plusieurs fois aux Météores, j’ai remarqué que cette roche brune-noire se retrouve meme jusqu’à 4-5 kms des Météores (voir photo en haut à droite)

Comment aller aux Météores ? Les monastères des Météores (l’adjectif météore signifie en grec suspendu au ciel). C’est le 2e lieu important du monachisme chrétiens orthodoxe (après le Mt Athos) qui se trouve vers le nord de la Grèce, dans la plaine de Thessalie, à 20 ms de la ville de Trikala, à proximité de la petite ville touristique de Kalambaka. C’est à 355 kms d’Athènes (4 heures de trajet). Je suis allée plusieurs fois aux Météores, vu que c’est à 1h 20 de Volos, la ville ou j’habite. Les monastères peuvent etre visités de 9h a 17h l’été. Entrée gratuite.

Ou séjourner aux Météores ? Les visiteurs viennent des quatre coins du monde pour visiter ce site naturel insolite baigné d’histoire. Le site est aussi connu pour l’escalade.  S’il n’y a pas d’intéret sportif, vous pouvez rester aux Météores seulement quelques jours, le temps de tout voir. La dernière fois que j’y suis allée, 2 jours avec des amis francais, nous avions réservé au Dellas Boutique Hotel. Cet hotel a une super vue sur les Meteores. Il se trouve entre Kastraki et Kalabamka. Pour le déjeuner, il y a des tavernes sympas à Kastraki mais moi, j’aime toujours aller manger à Kalambaka, près de la petite fontaine.

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Les monastères des MétéoresC’était tout simplement le refuge des villageois des alentours lors des diverses invasions. On a la trace des moines sur les rochers des le 9e après J.C. Ils avaient l’habitude de vivre  en ermites dans les grottes formées naturellement sur les versants verticaux de ces hauts rochers de 550m. Le premier fondateur ascète était Varnava qui construit au 10e sc la Skite du St Esprit. Le moine crétois Andronikos fonda le monastere de la Métamorphose (1020). 200 ans plus tard, l’ascète Varlaam fonde le Monastère des 3 Hierarches. Plus tard, des moines batirent le Monastère de la Ste Trinité, de St Stephane, de St Roussanou, de St Georges de Mandila, de St Nicolas…etc en tout 20 monastères.  Aujourd’hui, il ne reste plus que six (voir liste et photos ci-dessous). À partir du 17e, de nombreux monastères sous dépendance skite sont abandonnés. Les guerres, notamment celle menées par Ali Pasha, ont détruits pas mal de monastères.

1. Le monastère hommes de la Metamorphose du Sauveur ou  « le Grand Météore » . Ce fut le monastère le plus important au 16e sc. C’est le plus grand en superficie. Il se trouve à 620m d’altitude au dessus de la mer. Le moine Athanassios du Mt Athos monta pour la 1ère fois sur ce rocher pour construire le monastère au 14e sc. L’accès n’était possible jusque dans les années 20 qu’à l’aide de paniers-filets. Aujourd’hui, il faut monter 150 hauts escaliers. L’église est imposante ( 30m x30m) avec une merveilleuse iconostase en bois du 17e sc représentant les éléments de la nature. Le lieu ou se trouve la grande table (32m, photo plus bas à droite) ou se retrouvaient les moines pour manger est aujourd’hui un ptit musée. Le monastère comprend aussi une remarquable bibliothèque. J’ai aimé rester dans les cours et admirer la vue sur la plaine tout autour. Ouvert tous les jours de 9h a 17h sauf le mardi. Entrée gratuite.

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2. Le monastère Varlaam. Il se trouve en face du « Grand Météore » sur un rocher d’une hauteur de 375m. Les premiers ascètes dont le moine Varlaam montaient sur des échelles accrochées grace a des trous dans le rocher. Il construisit en 1350 quelques cellules et une église au nom des Trois Hiérarches mais pendant presque 2 siècles, le rocher fut abandonné. C’est au début du 16e sc avec les frères moines Théophane et Nektarios de Ioannina que les églises de la Toussaint (Agioi Panton) et de St Jean le Baptiste furent baties. Ce sont les plus belles églises des Météores. En 1923, les moines construisirent 200 marches d’escaliers, lesquelles aujourd’hui nous conduisent au monastère. Frangos Kastellanos peignit le superbe Crucifixion en 1548 dans la Chapelle de la Toussaint et dans le nartex le Jugement Dernier. On peut encore voir les tombes des 2 saints, le réfectoire (aujourd’hui musée), l’hopital, la cuisine etc. Du 1/4 au 31/10, ouvert tous les jours de 9h a 16h sauf le vendredi. Entrée gratuite.

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3. Le monastère (femmes depuis 1961) d’ Agios Stéphanos ou St Etienne. Il se trouve au sud-Est du site des Météores et on y a accès du parking grace à un petit pont. Les jardins sont magnifiques. La vue sur la vallée avec la riviere Pinios au loin est magnifique. Le monastère possède 2 églises dont l’une, le katholikon, construit à la fin du 18e sc en 1798 abrite les reliques de St Charalambos. Vlassios Tsotsonis influencé par l’Ecole crétoise a peint en autres dans la nef le Christ Pantocrator. La salle des repas est aujourd’hui un musée avec les reliques précieuses du monastère (icônes, manuscrits, habits etc). La petite chapelle a de belles peintures murales. Histoire: Le 1er ascète, comme on peut le voir à l’entrée du monastère, y est monté en 1192 après J.C mais le 1er possesseur fut l’Archimandrite Ossios Antonios au 16e sc lié à la famille byzantine des Kantakouzènes. Du 1/4 au 31/10, ouvert tous les jours de 9h a 13.30 & de 15h30 a 17h30 sauf le lundi. Entrée gratuite.

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4. Le monastère de la Sainte Trinité (Aghia Triada en grec) est plus difficile d’accès. Il y a de la marche et depuis 1925, il y a 140 marches d’escaliers a monter. Depuis 1970, les moines se déplacent en télépherique ! (voir photo plus bas à droite. Le monastere se trouve au nord-ouest du monastère de St Stéphane. Les moines montaient sur le rocher grace à des échelles et au panier-filet. Un certain moine nomme Dometios aurait permis la construction de la première église sur le rocher au debut du 13e sc. Le Katholikon a été construit au 15e sc (avec 70 ans de construction !) . Le monastère comprend 2 églises : le Katholikon avec une superbe iconostase et la petite église de Saint-Jean-Baptiste avec de magnifiques fresques du 17e sc. On trouve encore le réfectoire, la salle de réception, les cellules et les citernes d’eau. Malheureusement, la sacristie et la bibliothèque ont été brulé pendant le 2e guerre mondiale. Les 26 icones qui ont été sauvées sont actuellement au Monastère Varlaam et le monastère Aghia Triada fut remis en état en 1972. Du 1/4 au 31/10, ouvert tous les jours de 9h a 17h sauf le jeudi. Entrée gratuite.

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5. Le monastère hommes d’ Agios Nikolaos d’Asmenos (ou monastère d’Anapavsa, photo plus bas). Pas loin de l’hotel, après Kastraki au bout de la seule route asphaltée qui nous y emmène. A gauche du rocher Doupiani. Il se trouve sur un rocher de 85m. Tout autour, vous trouverez les ruines d’autres monastères. Ce monastère a été construit au 14e sc. L’acces n’est possible que par les escaliers. Ce monastère a 3 étages : le premier présente la chapelle de St Antoine et une crypte avec les anciennes reliques ; le deuxième montre le coeur du monastère ou est honoré St Nicolas (le dome n’a aucune fenetre) ; le troisième comprend la grande table, l’ossuaire, les cellules des moines et la chapelle de St Jean le Baptiste. Le monastère n’a pas de cour. Il a été rénovée au 16e sc. : l’Hagiographe de l’ecole crétoise Théophanis Strelitsa-Batha nous a laissé les plus belles peintures des Météores à mon avis qui font du monastère un véritable bijou avec tout cet asmosphère de noblesse, de souplesse et de fraicheur avec toutes ces couleurs. Du 1/4 au 31/10, ouvert tous les jours de 9h a 15.30 sauf le vendredi. Entrée gratuite.

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6. Le monastère Roussanou (ou Arsani). Il se trouve au sud-est du Grand Météore entre Varlaam et la Ste Trinite. On y monte a l’aide d’escaliers et de 2 petits ponts. Le premier ascète qui serait monte sur le rocher aurait ete Roussanou au 13e sc. En 1550 environ, Joseph et Maxime construirent le Katholiko sur les ruines d’une petite église. Il est cruciforme a haut dôme haut. Il est décoré de fabuleuses fresques du 16e sc d’influence crétoise. Il possède un belle iconostase de bois sculpté doré avec de belles icônes. Aujourd’hui, c’est un monastere de femmes. Ouvert tous les jours de 9h a 18h sauf le mercredi. Entrée gratuite.

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Venez un jour visiter le site des Météores. Un spectable subjugant, extraordinaire ou hors du commun. Venez vous imprégner de la vie monastique chrétienne orthodoxe en découvrant l’histoire du site des Météores. Découvrez ce site en tout début d’été pour profiter de la nature florissante de la région…

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4 thoughts on “Le site des Météores en Grèce

  1. Bonjour.
    Nous allons en Grèce du 18 au 24 mai, je pense visiter les météores le mardi 23.
    J’aimerais savoir lesquels sont ouvert? Si les visites sont payante? Et en voiture peut ont se garer? Merci pour vos réponses. Je suis pressée cela me semble splendide!
    Marlène

    • Bonsoir Marlène,
      Tous les monastères sont ouverts jusqu’a 15h pour sur sauf le Grand Météore. L’entrée est gratuite. On peut stationner facilement.
      Bonne journée sur les roches insolites des Météores.

  2. Le site des météores en Grèce fait parti des sites naturels de grande beauté, surtout à ne pas manquer sous aucun prétexte. Les monastères sont magnifiques et les vues splendides.la ville au pied des météores offre des points de restauration tout à fait convenable, donc ça mérite d’être vu.

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