Arki, petite ile rocher sur l’eau de l’Egée

Arki, petite ile rocher sur l’eau de l’Egée près de l’ile de Patmos. Une mini ile grecque pour des vacances paradisiaques au milieu du Dodécanèse en Grèce.

 

Arki forme une poignée de petites îles aux plages dentellees. Elle se trouve dans une sorte de Fjord formant un littoral unique dans la partie occidentale de l’île. On va à Arki pour fuir le brouhaha touristique des grandes iles aux alentours. On va sur l’ile d’Arki pour marcher, admirer la vue sur la mer Egée ou que vous soyez et pour le calme.

Comment arriver sur l’ile d’Arki ? Vous pouvez prendre un petit ferry des iles alentours qui sont les Lipsi (à 5 kms), Patmos (à 16 kms) et Samos (à 27 kms). L’ile n’est qu’à 40 kms de la cote turque. Je suis allée sur l’ile en prenant le bateau de Lipsi, ou je passais mes vacances.

 

 

 

 

 

 

 

Ou est Arki ? C’est une ile minuscule aride de 7 kms couverte d’oliviers, de guarrigue et du maquis. Sa cote est assez accidentée. Elle compte 40 habitants permanents près du port. Elle a une forme longue et elle se trouve à l’est de l’ile de Patmos. C’est une ile entourée d’autres iles plus petites qui ne sont pas habitées sauf l’ile de Marathi à 600m (15 min en bateau). Ces iles plus petites sont les ilots de Aryeloussa, Kalovolos, Spolato, Makronissi, Strogguyli, koumaros, Avaptsisto, Koumaros, Psathonissi, Tsouka, Smineronissi et Tsoukaki. On l’appelle donc Complexe d’Arki.

Comment vivent les habitants d’Arki ? Les habitants y vivent de l’élevage de caprins, de la peche et du tourisme. A Arki, il n’y a ni médecin, ni école. Il n’y a qu’un petit réseau routier pavé d’environ 2,5 kms. C’est tout. L’hiver, les habitants sont coupés du reste du monde quelquefois pendant trois semaines. On y de vieilles maisons en pierre, deux tavernes, un mini-market et des chambres privées à louer.

Ou loger a Arki ? La seule fois ou je suis allée à Arki c’est-a-dire l’année dernière, j’avais réservé au Arki island Katsavidis. Les chambres étaient très simples mais je ne demandais pas plus.

 

 

 

 

 

Un peu d’histoire. Des céramiques néolithiques ont été trouvées à Tiganakia dans le sud. Les Ioniens  de Milet utilisaient l’île comme escale entre Samos et Cos. Et puis, une petite forteresse se fait construire au nord-ouest au 4e sc av.J.C. Pendant l’occupation romaine, l’empereur Jules César fit détruire le château mais, au début de l’époque byzantine, il se fit reconstruire. Le complexe d’Arki fut ensuite donné en 1087 par l’empereur byzantin Alexis I Comnène aux moines du monastère de Patmos. Dans les siècles suivants, l’île a servi au monastère pour le pâturage des caprins.

Une faune extraordaire a Arki,  Arki et les îles environnantes sont considérées comme l’un des dix sanctuaires d’oiseaux les plus importants en Grèce selon l’organisation grecque de protection des oiseaux. On y trouve de goéland d’Audouin, le puffin de Pâques, la buse Moro, des cormorans et le faucon Eleanor. Arki appartient au réseau Natura 2000 de l’Union européenne

Le port d’Avgousta sur l’ile d’Arki (les deux photos plus haut). C’est un petit port mignon comme tout dans une étroite baie avec ses petits bateaux de peche mais aussi et surtout ses bateaux de plaisance flottant sur l’eau étonnamment claire de l’ile. Toujours à l’ouest de l’ile, sur la colline surplombant le port (à 110m d’altitude) se trouvent les ruines d’une acropole. J’ai aimé m’asseoir sur une des pierres des ruines pour admirer le coucher de soleil sur la mer Égée.

 

 

 

 

 

 

 

La fete de l’ile du 23 aout. Dans le port, les habitants d’Arki célèbrent le 23 août les neuf jours de la Panayia (= la grande Sainte -la Vierge-) avec beaucoup de musique populaire, de danses et de plats locaux. D’ailleurs, ce jour-là, toutes les tavernes rejoignent leurs tables et célèbrent ensemble jusqu’au matin.

Les plages de l’ile.  À l’extrémité sud de l’île, à 45 min de marche du port, vous arrivez sur la meilleure plage de l’île qui s’appelle Tiganakia (photo plus bas à gauche). Elle a une jolie vue sur les îlots à coté . Elle est située dans une petite baie. La moitié de la plage est sablonneuse et l’autre assez rocheuse. Quoi qu’il en soit, elle est idéale pour la natation. Il est d’ailleurs facile de nager et d’atteindre les îlots environnants. Le plus plaisant est que quand vous vous trouvez entrain de nager dans ses eaux crystallines, le sourire ne peut que vous arriver aux lèvres. Vous ressentez alors une sensation de bonheur vous envahir. C’est un peu cela d’ailleurs les vacances en Grèce dans une petite ile de l’Egée. Le seul problème est qu’en juillet mais surtout en aout et chaque jour de 11h a 19h, des excursionnistes provenant de l’ile de Lipsi et de l’ile de Patmos viennent occuper cette plage. Il y a d’autres petites plages à coté comme celles de Patelia et Ampelaki et deux autres dans le nord de l’ile, Kapsalismeno et Limnari.

 

 

 

 

 

 

La prison italienne d’Arki. À l’autre extrémité de l’île, en direction de Samos, on peut visiter ce qu’on appelle la «prison italienne». Pendant la seconde guerre mondiale, le batiment aurait servi de prison par l’armée italienne. Ajoutons que depuis 1912 à 1943,  l’île d’Arki était sous tutelle italienne.

La grotte d’Arki. Toujours à cette extrémité bord de l’île, à Chalaro, on peut voir une grande grotte comprenant un certain nombre de stalactites et de stalagmites. Du port, pour y aller, il vous faudra marcher environ une heure. La grotte n’est toutefois pas facile à trouver car elle est cachée par les oliviers et divers buissons. Je vous conseille d’y aller avec un habitant de l’ile. C’est là que les habitants se réfugiaient en 1943 lorsque l’ile allait etre bombardée par les allemands.

 

 

 

 

 

Les églises de l’ile d’Arki. L’île a trois églises: Panagia Pantanassa (photo plus haut à droite), Aghi Anaryiri et Sotira. Elles sont toutes tres belles surtout avec vue sur la mer.

Que diriez vous d’aller sur l’ile d’Arki, si ce n’est déjà fait ?

 

 

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