Sejour sur une belle ile grecque, dans le Dodécanèse Kalymnos

Sejour sur une belle ile grecque, dans le Dodécanèse Kalymnos. Une ile vraiment idyllique ! Que faire a Kalymnos ? Cette île est surtout connue pour la pêche singulière des éponges naturelles et pour les sports d’escalades mais il y a plein d’autres choses à voir et a faire à Kalymnos.Suivez-moi sur cette belle ile…

  

  

Description de Kalymnos : L’ile de Kalymnos est la 4e plus grande ile du groupe d’iles grecques de l’est de la Grèce appelé Dodécanèse. C’est une ile montagneuse avec seulement quelques vallées fertiles d’ou émergent les villages de Pothia et de Vathi.

Aller a Kalymnos mais comment ? Il y a un aéroport depuis 2006 qui a des vols d’Athènes, de l’ile de Leros et de Kos. On peut aussi prendre le bateau du Pirée (durée du voyage 10h), de Rhodes (durée du voyage 5h30), de Léros (durée du voyage 45 min), de Kos (durée du voyage 1h),…

Location a Kalymnos ? Kalymnos est une ile que j’ai visitée il y a 8 ans déjà. On loue pas mal de petits appartments sur l’ile et ma famille et moi séjournions aux  Kalypso Studios (Réservez ici) C’etait tres bien.

Que faire a Kalymnos ?  1. Visitez ses chateaux, ses sites archéologiques, ses églises.

a) Commencez par le chef-lieu de l’ile Pothia. Cette petite ville est batie en amphithéatre. Ses maisons peintes de couleurs vivaces semblent dévaler la pente douce jusqu’au port ou se balancent les petits bateaux de pêche. Au bord de l’eau, se dresse l’imposante et magnifique église du St Sauveur dont l’intérieur est décoré de fresques et de vieilles icones (les 2 photos plus bas).

b) Allez ensuite vister Chora et Panormos. Arrivés a Chora, l’ancien chef-lieu de l’ile, vous découvrirez un chateau (photo plus bas). Il a été construit au 11e sc par les Byzantins et a été occupé par les Chevaliers de St Jean des le 14e  sc. Cette forteresse pouvait accueillir un millier d’habitants aux temps de la piraterie. Un peu plus tard et jusqu’au début du 18e sc, ses habitants decendent dans le village Chora.

Sur la route, vous pourrez voir les vestiges de l’église du Christ de Jérusalem, une basilique à 3 nefs construite au 5e sc après J.C sur un temple antique dédié au culte d’Apollon de Délos (photo plus bas). Au nord-ouest de Pothia gisent les ruines de la forteresse de Chryssochéria (photo plus bas à droite). On peut y voir une chapelle avec une icone représentant une vierge aux mains dorées.

Chateau de Chora construit au M.A           Chateau de Chryssocheria des templiers près de Pothia (15e sc)

  

Eglise de l’Ascension du Christ                         Eglise du Christ de Jerusalem

                     

Le musée archéologique avec la dame de Kalymnos.    Le site archéologique hellenistique de Damos

Que faire a Kalymnos ? 2. Profitez aussi de ses beautés naturelles. Ses grottes  (quoique difficilement accessibles comme celles de Skalia au riche decor de stalactites et de stalagnmites, a 100m du vilage de Skalia, dans le nord de Kalymnos), ses plages magnifiques, sa nature vierge qui font de l’ile un petit paradis sur terre grecque européenne.

 

Plage de Sikati                                                                Plage magnifique de Arginonda

    

Baie d’Akti                                                                          Baie de Vathi avec ses terres fertiles (agrumes)  La baie de Palionissos

  Le village d’Emporios au nord-est

 Que faire à Kalymnos ? 3. Du sport : de l’escalade, des randonnées et de la plongée. Culminant à 700m au Mont Prophetis Ilias, Kalymnos est une île tout en relief idéale à la pratique de l’escalade et de la randonnée. Son littoral au relief abrupt et ses 10 baies aux eaux profondes incitent aussi à la plongée.

Histoire de l’ile : Au 5e sc, elle appartenait à la Ligue athénienne (qui luttait contre les Perses), puis au Macédoniens, et au 2ème siècle avant J-C aux Romains. En l’an 535 après J-C un tremblement de terre séparait l’ile de Kalymnos de celle de Telendos. Pendant la période byzantine, l’île a subi de nombreuses attaques de pirates et en 1306, les Chevaliers de Rhodes prennent l’île. Les Turcs Ottomans prennent l’ile au 16e sc jusqu’en 1912. Kalymnos tombe ensuite sous la domination italienne puis allemande en 1943. Elle est rendue à la Grèce, comme le reste de l’archipel du Dodécanèse, en 1948.

Kalymnos etait une île réputée pour ses éponges depuis le 16e sc avec ses plongeurs en apnée car une grande partie de la population vivait de la pêche et du commerce d’éponges qui toucha meme les stands de Constantinople, d’Odessa, de St Petersbour et de Trieste…. Ce métier était très dangereux et les familles de Kalymnos perdaient souvent un de leurs membres. Les plongeurs partaient pour 6 mois (d’avril au mois de Septembre) sur les bateaux. Les premiers plongeurs en apnée s’enfoncaient vite dans l’eau à l’aide d’une énorme pierre jusqu’a 30 m de profondeur a la recherche du trésor spongieux et puis au milieu du 19e sc, le scaphandre autonome est apparu pour doubler les gains de l’ile. Cela n’empecha pas qu’en 30 ans depuis son existence, 800 plongeurs moururent, 200 plongeurs deviennent handicapés.

   

     

Specialités de Kalymnos… hmmm : Il y a bon nombre de tavernes et cafés sur l’île. J’ai surtout aimé les tavernes du port. Gourmande et soucieuse de connaitre les spécialités culinaires de l’ile, j’ai gouté au Mirmizeli et au Mououri (agneau farci de riz et de plantes aromatiques) qui sont des spécialités locales. Essayez le poulpe grillé et les divers fruits de mer comme les fouskès (genre d’huitres jaunes) qui ont été pêchés par des plongeurs locaux.

 

Mirmizeli                                               Poulpe grillé

   

Mououri dit plat préparé à Paques (!) Très bon…    Les fouskès (qu’on met même en bouteille !)

Voilà la description de mon périple sur l’ile de Kalymnos. Vous, y-etes-vous déja allé(e) ? Qu’avez-vous vu sur l’ile ? Si vous n’y etes-pas encore allé(e), je vous conseille vivement  d’y passer vos vacances. Vous ne regretterez surement pas ! 

 

 

 

 

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