Quoi visiter en Crète en Grèce ?

Quoi visiter en Crète en Grèce ? La Crète est la plus grande île de Grèce, une des îles grecques les plus visitées par les Francais, alors que voir absolument en Crète en une semaine en voiture ?  (plus haut photo d’ Heraklion)

 

carte Crète

Voilà plus haut une carte de la Crète. La Crète est aussi grande et montagneuse que la Corse mais elle est plutôt de forme longue. Elle a une population de 650.000 habitants. C’est une île de Grèce et région grecque très visitée l’été par les touristes. Elle garde cependant sa beauté et son caractère très spécifiques. Je suis allée en Crète, il y a 10 ans déjà en une semaine. Avec mon mari et ma fille, nous sejournions dans la ville d’Hérakleion au Galaxi Irakleio Hotel  (si vous réservez à l’avance, vous pouvez avoir de très bons prix avec la qualité hors-pair de cet hotel). Ma note 10/10 

Les endroits de Crète a voir absolument sont les suivants:

1. Il y a 2 aéroports en Crète (le Chania International airport Ioannis Daskalogiannis à la Canée et Heralion airport Nikos Kazantzakis à Héraklion). Les vols de France et de Belgique sont directs mais saisonniers : vols pas chers pour la Grèce de Paris, Lyon, Marseille, Toulouse, Nantes, etc ; il suffit de réserver à l’avance Pour se déplacer dans toute la Crète, mieux vaut louer une voiture en Crète (louer voiture en Crète Avis ou autre). Pour reserver, choisissez de trouver un vols pas cher via le comparateur de prix Skyscanner – Comparez toutes vos options en un clic pour trouver le voyage le moins cher : vols low cost.

 

Pas loin d’Héraklion (la ville ou est né et ou a vécu le célèbre écrivain Grec Nikos Kazantzakis), allez d’abord voir le palais de Knossos Crète. on découvre dans le palais de Cnossos beaucoup d’éléments de la civilisation minoenne du 3e millénaire av. J.C. !! Minos, selon la mythologie grecque était roi de Crète mais les rois qui ont vécu au palais de Cnossos avait le titre de Minos. Le palais a été en grande partie détruit par un raz-de-marée en 1350 av.J.C mais on peut encore y voir la salle du trône du roi, un bassin lustral presque intact, les fresques des Dauphins des appartements de la reine, des chambres de réserves pour les amphores d’huile et de vin et ce qui m’a frappé aussi, c’est le dispositif d’évacuation des eaux ! : un système sophistiqué et pertinent de tuyaux d’écoulement en terracotta…. c’est surprenant de voir combien les Minoens étaient en avance sur leur époque…  Pour couronner votre visite, allez voir le très beau musée archéologique d’Héraklion avec de fantastiques fresques (la Tauromachie, le prince des lys…etc), des statues (déesse des Serpents, le voltige avec taureau…etc), les vases de Kamarès et le fameux disque de Phaistos en hiéroglyphes à ce jour non traduisible. C’est vraiment dans ce musée que vous allez pouvoir découvrir de manière directe et vivante presque les traits de cette civilisation minoenne (leur religion, leur apparence, leurs coutumes, leur façon de vivre etc)

2. Quittez un peu l’histoire minoenne de Crète pour aller visiter le nord est de la Crète, allez voir l’ île de Spinalonga. Une forteresse y a été érigée par les Vénitiens occupants à la fin du 16e sc afin de protéger le port d’Elounda. De 1905 a 1962, ce fut l’île des lépreux ou aucun allemand pendant la guerre 40 n’osait aller : c’est là que les radios interdites donnaient des nouvelles de Londres…

Ensuite allez visiter la baie d’Agios Nikolaos, un très beau village au toujours au nord-est de la Crète. J’ai beaucoup aimé cette petite ville balnéaire pittoresque avec le lac Voulismeni… très romantique. J’y ai passé la nuit avec ma famille dans un hotel que j’avais reservé longtemps à l’avance, à l’Hotel Palazzo Arhontiko (réservez ici si vous voulez) car au mois d’Aout, tout est complet ; d’autant plus que cet hotel a un très très bon rappport qualité-prix. Ma note 10/10

Et puis pour finir du coté Est, il faut aller à Sitia, la ville la plus à l’est de la Crète ; une très jolie ville de 9.000 habitants avec sa plage mais surtout son très joli quai et ses cafés tout au long. J’y ai bu un café en admirant la vue de la ville au bord de la mer.

et puis bien sur, ne ratez pas de voir la forêt de palmiers de Vai  très près de Sitia. Nous en avons profité pour nous baigner… l’eau était à 22 degrés  et si transparente, comme partout en Grèce d’ailleurs en Aout ! Et puis, nous sommes retournés à Héraklion à notre hotel.

3. Quittez le nord pour découvrir le sud de la Crète, nous avons pris la voiture et nous descendons à Matala en Crète. Le site était déjà peuplé à l’époque Néolithique : des grottes artificielles de Matala ont été creusées dans la falaise de la baie de Matala. Elles avaient surement le rôle de recueil de tombeaux. Quoiqu’il en soit, les grottes ont servi de repères de hippies dans les années 60 ; la chanteuse canadienne Joni Mitchell a immortalisé cette période dans sa chanson « Carey» (1971). Le site est vraiment paradisiaque avec ses couleurs ocre et bleu turquoise… le paradis ! Mais, dans la soirée, nous sommes retournés a Hérakleion.

4. Allez du coté ouest maintenant, visitez la jolie ville de Rethymno (40.000 habitants) avec son joli bord de mer

 

et puis, allez voir le monastère d’Arkadi a 25 kms de Rethymno. L’église actuelle est marquée par l’influence Vénitienne. Elle a été église martyre lors de la résistance grecque contre l’occupation ottomane, ce qui en a fait sa célébrité. Pendant la révolte crétoise de 1866, près de 1.000 Grecs y ont trouvé refuge : des résistants, et une majorité de femmes et d’enfants. Après plusieurs jours de combat, et sur les ordres du supérieur du monastère, l’higoumène Gabriel, les Crétois font sauter les barils de poudre, préférant se sacrifier plutôt que de se rendre. L’explosion n’a pas mis pas fin à l’insurrection crétoise, mais elle a attiré l’attention de l’Europe sur ce peuple qui se battait pour son indépendance (voir mon article Delacroix oeuvre sur la Grèce qui parle du massacre de Chios et de la sortie de Missolonghi, lieux martyrs).  Depuis, le monastère est devenu aujourd’hui un sanctuaire national en l’honneur de la résistance crétoise.  Ce lieu m’a beaucoup touché : on y trouve un mémorium et encore une porte en bois trouée de balles…

Et enfin, dans l’après-midi, dirigez vous vers Chania en Crete, tout à fait à l’ouest de la Crète. Une vraiment très jolie ville ville de 55.000 habitants. L’eau de la mer est à proximité du bord du quai. Il y une mosquée turque construite en 1645 qui est ensuite devenu musée et puis centre touristique. Nous avons visité le très sympatique musée de la guerre de Chania et dans la soirée, nous nous sommes baladés dans les fantastiques rues étroites de Chania à la recherche d’un petit resto sympa ou déguster le raki ou Tsikoudia (ouzo très fort non anisé) accompagné de pain ronds durcis (paximadia) couvert de tomate, de féta et d’origan, de pitas etc. Bien sur, nous sommes restés 2 nuits dans un bon hotel de la ville réservé longtemps à l’avance : Le Casa Leone Boutique Hotel. Que dire de cet hotel : un des plus beaux de tous ceux dans lesquels j’ai sejourné dans ma vie. J’aurai voulu y rester plus longtemps…

2 nuits car le lendemain de notre visite de Chania en Crete , nous décidons d’aller à Balos, pas loin de Chania. Nous y découvrons quelque chose d’unique : le lagon de Balos. Un grand banc de terre qui effleure la surface de la mer et permet à l’eau d’etre incroyablement turquoise et claire. Pas besoin d’aller au Seychelles pour avoir les pieds dans le sable blanc baigné par des eaux transparentes ! Au loin, on peut voir les iles de Gramvoussa qui complètent ce tableau paradisiaque crétois grec…  En fin d’après-midi, nous retournons à la Canée Crète.

5. Le lendemain, allez faire un tour dans les gorges de Samaria, entre Chania en Crete et Rethymno. Le parc national de Samaria (depuis 1962) ou les gorges de Samaria sont un des grands lieux touristiques de la Crète et sont empruntés par quelques milliers de randonneurs chaque jour. Elles sont bordées de murs rocheux verticaux hauts de 600 m et l’endroit le plus étroit est nommé « portes de fer » ne formant qu’un étroit passage de 3 à 4 mètres. Sac a dos, nous suivons nous aussi un groupe qui commence son exploration de l’escalier de bois (Xyloskalo)… Nous faisons quelques kilomètres mais ensuite nous sommes revenus sur nos pas… Nous ne sommes pas des randonneurs très sérieux : nous nous arretions pour admirer le paysage montagneux époustouflant de grandiosité et de beauté.

6. Le lendemain, nous reprenons la route pour Hérakleion. Nous passons la journée à visiter la ville et à acheter des souvenirs pour notre famille en Grèce.

Mon expérience : Voila les conseils que je vous donnerais, moi qui suis voyageuse et qui connait bien la Grece depuis 25 ans:

  • visiter la Crète en une semaine s’avère difficile, meme en voiture, car on ne peut pas tout voir. Il faudrait au moins 10 jours.
  • decidez de faire votre voyage en Crète de préférence en juin ou en septembre, (l’été en Grèce commence début juin et prend fin en Octobre) quand les touristes sont rentrés chez eux pour la plupart d’entre eux. De cette facon, vous profiterez plus tranquillement et mieux de la Crète
  • Programmez votre séjour en Crète à l’avance , si vous pouvez 4 a 5 mois à l’avance, afin de profiter de réductions de prix de billets d’avion et de réservations à l’hotel ! Pourquoi ne pas rester dans un bel hotel à prix réduit : combinez qualité à meilleur prix !
  • La Crète est une ile formidable, ou on peut faire énormement de choses très différentes (visites de musées, de sites archéologiques, randonnées, ballades, etc…). La mer et la montagne nous embrasse tout au long de notre séjour sur cette ile crétoise grecque. On comprend alors pouquoi tant de touristes francophones et autres passent leurs vacances en Crète !

Comme moi je l’ai fait pour m’informer sur la Crète avant et pendant le voyage, je vous propose tout simplement, si vous ne l’avez pas, d’ acheter de dernier guide 2012 « Crète » de Lovely Planet sur Amazon.fr

Pour acheter la version du livre en format Kindle, cliquez sur le cadre plus bas a gauche. Si vous n’avez pas encore de lieuse Kindle, achetez le livre en format Broché autrement dit version classique en cliquant sur le deuxième cadre encore plus bas a gauche. 

 

Etes-vous déja allée en Crète ? Quels endroits avez-vous visité ? Quelles ont été vos impressions en les visitant ?

 

 

Vous souhaitez en savoir plus ?

Et Recevoir ma Newsletter ?

Insérez votre Email ici :

2 thoughts on “Quoi visiter en Crète en Grèce ?

  1. Bonjour,
    Je pars très bientôt en Crète et je voulais savoir si ça valait le coup de fr un petit détour et de s’arrêter pour voir les gorges de Samaria ?
    Merci d’avance

    • Chere Mathilde,
      Si vous partez très bientot en Crète et si vous êtes adeptes de rando en montagne, oui allez a Samaria mais tot le matin (peu de monde et fraicheur). Vous pourrez profiter de l’atmosphère sauvage et grandiose de la nature méditerranéene. Superbes petites églises, ruisseaux et chutes d’eau. Apres 5 heures d' »escalade » et marche, votre consolation sera une baignade dans la fantastique mer libyenne.
      Bonne vacances en Crète !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *